Una lezione di gentilezza mentre fa l'autostop attraverso l'Islanda

"Dove stai andando?" Chiese dal posto di guida.

"Thingeyri", ho risposto. Uno sguardo confuso apparve sul viso dell'uomo.

"Thingeyri", dissi di nuovo, questa volta cambiando l'intonazione nella mia voce.

“Ah, Thingeyri! Sì, posso portarti lì! ”

Sono stato in piedi da solo sul lato della strada per due ore, sperando che qualcuno mi avrebbe dato un passaggio. Prima quella mattina avevo preso il traghetto per Brjánslækur, dove ho ingenuamente supposto che l'autobus si sarebbe allineato con l'arrivo del traghetto. Ma dopo l'atterraggio, il comandante della banchina ha corretto tale ipotesi: non c'era un autobus fino alle 18:30.

Ho guardato il mio orologio. Erano le 11 del mattino

Merda, ho pensato.

Corsi in cima al molo nella speranza che un'auto mi prendesse. Ma quando le macchine uscirono dal traghetto, partendo per completare il viaggio, nessuno lo fece. Decine di altre persone si diressero verso macchine in attesa piene di amici e familiari. Anche loro hanno ignorato il mio pollice sporgente.

Solo, sono entrato nel terminal dei traghetti, ho mangiato un po 'di zuppa e mi sono avventurato di nuovo sulla strada. Alla mia sinistra c'era il molo vuoto e, oltre, una vasta e tranquilla baia che brillava in questa giornata di sole. Sul lato destro della strada c'erano fattorie, pecore e dolci colline. L'unico segno di attività umana era il piccolo edificio del traghetto rosso dove, se tutto il resto falliva, avrei potuto rimanere fino all'arrivo dell'autobus.

Nessuna macchina è passata.

Ho aspettato.

E ho aspettato ancora un po '.

In lontananza, un'auto.

Ho tirato fuori il pollice.

Mentre l'auto passava, l'autista mi guardò ma non rallentò.

Altre macchine passarono come se non fossi lì.

È stata una giornata bellissima, calda e limpida, la prima dell'intera settimana. Il sole splendeva luminoso sopra e le pecore pascolavano nei prati. Ho deciso di andare a piedi alla stazione di benzina, a sei chilometri di distanza. Forse avrei avuto più fortuna all'incrocio.

Mi fermavo spesso lungo la strada per meravigliarmi di quanto fosse silenzioso. Gli unici suoni erano il vento e i miei passi. Non avevo fretta e la serenità e la calma dei miei dintorni rendevano sopportabile la lunga passeggiata. Ho attraversato spiagge di sabbia nera piene di pecore - anche loro sapevano approfittare del tempo. I flussi che sono iniziati nelle montagne glaciali hanno concluso il loro viaggio nella baia salata.

All'incrocio ho visto una famiglia che mangiava nell'area picnic. Forse mi darebbero un passaggio. Mi sono assicurato di guardare spesso nella loro direzione.

Passarono le ore. Le auto arrivarono sulla strada principale. Tirai fuori il pollice ma i conducenti si strinsero nelle spalle, accesero i paraocchi e si diressero nella direzione sbagliata. La famiglia ha continuato a fare il picnic più lungo di sempre.

Alla fine, mentre preparavano il loro picnic, la famiglia mi guardò. Questa è la mia occasione, ho pensato. Per favore, vai per la mia strada!

Salirono in macchina, si voltarono verso l'incrocio ... ma poi andarono a destra, dirigendosi verso Reykjavik. Avevo bisogno che andassero a sinistra, verso di me e Thingeyri!

Ero sconfitto e affamato. Quando avevo fatto l'autostop sulla tangenziale principale dell'Islanda, le giostre erano abbondanti, ma qui erano inesistenti.

Ero pronto a mollare, arrancare all'edificio del traghetto e aspettare l'autobus, ma poi, come un angelo islandese che scende dal cielo in una gigantesca gabbia d'acciaio, Stefan fermò il suo SUV e mi prese a prendere.

Stefan guidava come Speed ​​Racer. La strada era in condizioni difficili, aperta solo poche settimane fa a causa di un inverno inoltrato e di una primavera fredda. C'era ancora molta neve sul terreno. "In inverno, questa è tutta neve e non puoi guidare qui", ha detto.

La strada si trasformò in ghiaia mentre sfrecciavamo tra le montagne. Sono stato spinto su e giù mentre colpivamo alcune buche, e ho chiuso gli occhi mentre facevamo a turno troppo in fretta per conforto, sperando che se ne accorgesse e rallentasse.

Non l'ha fatto.

Ma nonostante tutto il disagio, fissai a bocca aperta il paesaggio che si svolgeva davanti a me. Intorno a me si stavano sciogliendo i ghiacciai, con fiumi di acqua cristallina che tagliavano la neve. Alla mia sinistra c'erano enormi vallate dove le cascate cadevano dalle montagne nei fiumi e le nevicate scomparivano sotto il sole estivo, lasciando l'erba crescente un verde brillante. Su un terreno più piatto, l'acqua si è accumulata nei laghi e i viaggiatori si sono fermati per scattare foto.

Stefan e io abbiamo parlato un po '. La sua mancanza di inglese e la mia mancanza di islandese hanno reso difficile una lunga conversazione, ma abbiamo condiviso le basi. Era un pescatore di Reykjavik e sposato con quattro figli. "Triplette", mi dice dandomi uno sguardo "giusto, lo so". Stava tornando a Thingeyri per prepararsi per altri dieci giorni in mare.

Durante il viaggio, ha indicato i punti di riferimento e cercato la parola inglese per descriverli. L'ho aiutato quando potevo. Ripetevo male la parola in islandese, Stefan mi correggeva e fallivo di nuovo.

Attraversammo le montagne in una fitta nebbia. Quando riuscimmo a malapena a vedere un metro avanti, rallentò, prendendosi il suo tempo per guidare la strada di montagna. Mentre avanzavamo, di tanto in tanto scorgevo i precipizi innevati di cui ci saremmo preoccupati se non fosse stato attento. Ero sollevato che Stefan avesse finalmente deciso di guidare con cautela. Mentre scendevamo giù per la montagna, la nebbia si sollevò e indicò una piccola città davanti. “Thingeyri.”

Mi lasciò nella mia pensione e ci salutammo: era partito per il mare, io ero andato a fare un'escursione sulle montagne.


La mattina dopo mi svegliai per vedere il fiordo e le montagne, liberi dalla nebbia. Mentre camminavo su Sandfell Mountain e mi godevo la bella giornata, ho pensato con affetto a Stefan e alla sua volontà di aiutare uno sconosciuto al mio lato della strada. Ovunque fosse la sua barca, spero che la riempisse di pesce e sapesse che da qualche parte là fuori c'era un viaggiatore solitario eternamente grato per l'esperienza.

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