Qual è il problema con Lonely Planet?

Quando ho deciso di lasciare il mio lavoro e viaggiare per il mondo, sono entrato in una libreria e ho comprato Lonely Planet's Sud-est asiatico con pochi soldi. Ero in Tailandia ed ero ansioso di iniziare. L'acquisto di quella guida ha reso la mia decisione impulsiva reale. Sfogliando le sue pagine sul mio volo di ritorno, sono stato catturato. Ho adorato la sua enfasi sul viaggio economico e lo zaino in spalla, le destinazioni insolite e la sua scrittura eccentrica e divertente. Mentre pianificavo il mio viaggio, le guide "shoestring" di LP erano impilate sulla mia scrivania e sono diventato un cliente permanente delle guide Lonely Planet. La loro personalità corrispondeva alla mia e io ero affascinato.

Soprannominato "la bibbia blu del viaggiatore con zaino e sacco a pelo", le guide di Lonely Planet si concentravano su destinazioni uniche e viaggi economici, il che le rese un punto fermo per i viaggiatori di tutto il mondo. Nel bene o nel male, Lonely Planet creava spesso destinazioni, ostelli e ristoranti.

Certo, le sue guide sono diventate sinonimo di turismo di massa, ma per me sono state una grande risorsa da sfogliare su un autobus o in treno o in un ostello. Ho navigato con mappe LP e ho usato guide LP per informazioni sull'attività di base e per capire il trasporto.

Ma, ultimamente, la loro qualità sembra essere molto diminuita. Le ultime due volte che ho usato il loro sito Web e le guide sono finite in frustrazione e delusione e mi sono fatto chiedere:

"Che diamine è il problema con Lonely Planet?"

Mentre è ancora la più grande azienda di guide al mondo con il 25% del mercato, è caduta dal suo trespolo come "la bibbia" per viaggiatori in economia. Dopo essere stato venduto alla BBC nel 2007 e poi venduto nuovamente a un miliardario solitario di nome Brad Kelley nel 2013, Lonely Planet è un guscio di quello che era. Kelley ha assunto un fotografo di 25 anni di nome Daniel Houghton, che è salito a bordo e "ha investito molto in un rinnovamento digitale e licenziato quasi un quinto della forza lavoro".

Per citare ulteriormente questo Al di fuori articolo, "Io l'autore chiedo cosa dice la ricerca di mercato in merito. "Non l'ho proprio guardato," dice Houghton, abbassando la voce in modo cospiratorio. 'Non vado davvero con ricerche di mercato. Vado un po 'con il mio intestino. ""

Ed è qui che risiede la maggior parte della colpa.

Cosa dice veramente il mercato

Mentre mi sedevo per scrivere questo articolo, ho chiesto ai lettori sui social media cosa ne pensassero di Lonely Planet. Mentre la maggior parte delle persone utilizzava Lonely Planet (e le guide in generale) per la pre-pianificazione, ribadiva ciò che continuavo a sentire sulla strada: i libri sembrano essere più obsoleti, la scrittura ha perso il suo vantaggio, le guide sono diventate più sofisticate e meno sulle destinazioni insolite e di bilancio, il sito Web è difficile da usare e i blog sono spesso migliori. Ecco alcuni esempi di risposte comuni (fai clic qui per vederle tutte):













Nel corso degli anni, i viaggiatori che ho incontrato di persona hanno fatto eco alla stessa lamentela: quell'LP è speciale je ne sais quoi è scomparso da tempo. In effetti, ho avuto delle buone sessioni di bonding sull'argomento!

Chiaramente, il mercato ha un'opinione diversa sulle guide rispetto alla gestione. I viaggiatori, pur continuando a utilizzare la guida, non amano così tanto. Vedo ancora persone che usano le guide sulla strada, quindi il problema non è che le persone non usano le guide.

Il problema è lo stesso Lonely Planet.

L'anno scorso è stato intervistato il CEO Divertire e ha parlato di come stava trasformando LP in una società di contenuti di viaggio non scritta (la mia parola): “Non abbiamo mai visto Lonely Planet solo come una società di libri o un editore di guide - in realtà la mia prima interazione con Lonely Planet è stata sul nostro sito web, probabilmente quando ero al college - l'abbiamo sempre considerata una società di contenuti. "

Ma le guide non sono società di contenuti, sono risorse curate da esperti. Li acquistiamo perché non vogliamo un TripAdvisor o una fonte generica di informazioni - vogliamo qualcuno che è stato lì e lo ha fatto per aiutarci a fare lo stesso. Che si tratti di app, e-book o tascabili, i consumatori desiderano una fonte di informazioni attendibile. Vogliamo qualcuno per tagliare il rumore per noi. Se LP è solo un'altra società di contenuti generici che elencaognicosa ed esiste per generare entrate pubblicitarie, quindi cosa le rende uniche? Sono solo una versione più grandeCondé Nast Traveller o Lontano?

È vero che Lonely Planet ha avuto problemi molto prima dell'attuale gestione. Tony e Maureen Wheeler, i fondatori dell'azienda, saranno i primi a dirti che hanno fallito nello spazio digitale. Questo è uno dei motivi per cui hanno venduto LP alla BBC. La BBC a sua volta non ha fatto molto con la compagnia e ha lasciato che Thorn Tree - il forum di LP e la parte migliore del sito - lottasse, poiché c'erano molti incidenti e chiusure, nonché una cattiva gestione.

Eppure era nel 2013. Gli attuali problemi sono di proprietà dell'attuale gestione. Il loro desiderio di trasformare Lonely Planet in una società di contenuti è una decisione terribile che non è in contatto con ciò che i viaggiatori desiderano.

Un rapido declino della qualità

La decisione di ignorare le ricerche di mercato e andare avanti con il loro fegato spiega gran parte del declino e del perché i libri sono un guscio di quello che erano. Quando la compagnia è stata acquistata l'ultima volta, la maggior parte dei vecchi dirigenti sono stati licenziati, acquistati o scacciati. Al loro posto è stato installato un team di gestione con scarsa conoscenza del settore in cui si trovavano ora.

Più fonti mi hanno contattato per questo articolo per descrivere le loro esperienze con Lonely Planet dall'acquisto. Gli autori si sono lamentati della mancanza di comunicazione, rispetto e input di LP e delle modifiche alle politiche che hanno comunicato ai loro esperti che contribuiscono "per favore vattene".

È qualcosa che ascolto da anni dai miei amici LP. (Quando sei uno scrittore di viaggi, molti dei tuoi amici di scrittori di viaggi saranno scrittori di LP.)

Ho sentito a lungo voci e sussurri sul contenuto riciclato di LP e sugli aggiornamenti del desk (vale a dire, le informazioni scritte in ufficio, non dalle ricerche a destinazione), e che sembravano essere confermate dagli attuali dipendenti. Spesso, ho sentito, ai collaboratori di Lonely Planet viene chiesto di utilizzare Google e TripAdvisor per creare contenuti.

LP ha questo gigantesco sistema di gestione dei contenuti, in cui l'autore sottopone le proprie ricerche e, da ciò, realizza la guida. Ma mi è stato detto che ora, dopo che gli scrittori hanno inserito le informazioni nel database, un'altra persona - che potrebbe non avere conoscenza della destinazione - arriva e assembla un libro. Quindi, alla fine, ottieni questo libro disorganizzato - e spesso sbagliato -.

A causa di questi cambiamenti, gli scrittori sembrano aver sviluppato uno sdegno per la società e hanno semplicemente offerto ciò che è "abbastanza buono". Non sono pagati molto, lavorano con scadenze sempre più rigide e non si sentono più parte dell'azienda. .

Quanto di questo è "uva acerba", non lo so, ma ho sentito questa lamentela per abbastanza anni da abbastanza fonti che credo. Non incolpo gli scrittori. Ho visto i miei amici in missione. Hanno molto da fare e poco tempo per farlo - inoltre, la paga è terribile. Quindi, non sorprende che se trattate male i creatori di contenuti, otterrete contenuti scadenti.

Io - e molti altri - vedo che si riflette nella qualità delle guide.

Un sito terribile

E questo declino può essere visto molto chiaramente sul sito Web di LP. Dopo la prima presa di Houghton, il sito web sembrava così:

Voglio dire, cos'è questo? È un mucchio di quadrati (per le formiche! *). Chi ha pensato che fosse buono? Mi occorrerebbero anni per trovare la piazza di cui avevo bisogno. Spesso mi sono arreso e ho semplicemente trovato un blog.

Ora, mentre mi piacciono molte cose su nuovo Il sito Web Lonely Planet - le immagini più grandi e il carattere più grande - le sezioni del contenuto sono difficili da seguire e la navigazione nel sito Web è più difficile che mai. Stavo cercando di trovare informazioni quando ero a Lione di recente - ed era solo scorrimento, scorrimento e scorrimento. Perché? Elencano come ogni posto in città - ogni chiesa, attrazione, parco o ristorante. (Lo fanno per tutte le loro destinazioni.) Non voglioogni ristorante o attrazione - Vorrei darmi guide ed esperti il migliore. Distillate le informazioni per me! Se volessi un elenco infinito, andrei su TripAdvisor o su Yelp!

Inoltre, le informazioni sono così difficili da trovare ora. Ecco un esempio della pagina California di LP nel 2010 e ora:

2010:

Adesso:

(Beh, la pagina è così lunga e vuota che non riesco a fare uno screenshot accurato, quindi ecco un link per vedere di persona.)

Nella vecchia versione, tutte le informazioni essenziali sono sulla pagina (e se vai al link per la pagina, vedrai che le informazioni essenziali sono proprio sotto la piega). È stato facile arrivare dove volevi andare, non c'erano liste infinite e ti hanno dato i fatti di cui avevi bisogno. Aveva quello che volevi. Nella nuova versione, scorrere, scorrere e continuare a scorrere. C'è molto spazio, non molte informazioni curate, ed è davvero difficile trovare quello che stai cercando.

Non è solo la pagina della California. Uno deve solo andare a Parigi per scoprire che la "top list" di Lonely Planet è infinita. E le descrizioni di attrazioni, ristoranti e bar sono ancora meno utili di ciò che offre Google o Yelp. Ecco una descrizione del Prescription Cocktail Club di Parigi (uno dei miei preferiti):

Con bombetta e cappelli flat-top come paralumi e un'aria newyorchese degli anni '30 sul posto, questo cocktail club - gestito dallo stesso mega team di successo di Experimental Cocktail Club (ECC) - è molto cool di Parigi. Superare il portiere può essere difficile, ma una volta dentro, è cordialità e cocktail all'antica.

Quelle informazioni di base non mi dicono molto sull'arredamento, sull'atmosfera o sulle bevande incredibili: l'acqua di cetriolo che ottieni quando ti siedi, pareti di mattoni a vista e bar in legno scuro, musica jazz o cocktail fantasiosi. (Inoltre, non c'è un portiere. È semplicemente sbagliato.) Farei una recensione su Yelp sopra quanto sopra ogni giorno.

Quando stavo cercando cose da fare a Lione, è stato così difficile trovare informazioni di base (di nuovo, sono solo elenchi infiniti) e suggerimenti che ho appena rinunciato e consultato Yelp e blog. Questi siti erano meglio organizzati, mi davano un elenco curato di luoghi e fornivano descrizioni più dettagliate.

Allora, qual è il problema con Lonely Planet?

Il desiderio di LP di essere una "società di contenuti" è chiaro: i maggiori articoli sul sito che sembrano esistere guidano solo le visualizzazioni di pagina, i contenuti sponsorizzati dai luoghi (e le aziende) che recensisce, la canalizzazione delle persone dai contenuti ai siti di prenotazione , l'elenco in stile TripAdvisor di qualunque cosa (più visualizzazioni di pagina) e la pletora di annunci che ora sporcano il sito. Inoltre, la forte enfasi sulla vendita di tour verso destinazioni sembra andare contro il grano dei viaggi indipendenti su cui l'azienda è stata fondata. Puoi dire che la società è cambiata semplicemente in base a ciò su cui focalizzano i loro contenuti online.

Noi consumatori andiamo nei blog di viaggio e nelle aziende di guide perché vogliamo che un esperto dica loro cosa è meglio. Vogliamo qualcuno per distillare tutto per loro, quindi non dobbiamo fare il lavoro. È per questo che portiamo guide LP e non Condé Nast Traveller o Al di fuori riviste sulla strada. Sono ottimi per l'ispirazione, ma non per le informazioni sul campo.

Perdendo quella concentrazione, cercando (secondo me) di fare appello a tutti e tentando di competere con siti come TripAdvisor (e persino i blog in una certa misura), LP ha perso ciò che l'ha reso grande.

Credo che le aziende stiano meglio quando hanno una cosa si concentrano su. Andrew Carnegie una volta disse: "Non mettere tutte le uova nello stesso paniere" è tutto sbagliato. Ti dico: "Metti tutte le uova nello stesso paniere, quindi osserva quel cestino". ”

Lonely Planet dovrebbe essere un'azienda di guide. Essere un'azienda di guide non significa che devi concentrarti sui libri fisici, ma significa che ti concentri sulla tua unica cosa. Il suo passaggio dalla sua singolare missione a diventare un "centro di contenuti digitali" significa che non è più unico - e quando non sei più unico, i consumatori non hanno motivo di rimanere fedeli. Come disse una volta Simon Sinek, "Le persone non comprano ciò che fai, comprano perché lo fai."

Sapevi cosa significavano il marchio Lonely Planet e cosa rappresentavano. Ora, non so cosa rappresenti la compagnia.

LP è ancora il re per via delle sue dimensioni. È la Microsoft delle società guida. Non una persona con cui ho parlato aveva più lealtà nei confronti del marchio. Spesso acquistavano le guide semplicemente perché non c'era nessun altro che vendesse a destinazione.

Sono un fedele cliente LP dal 2005. Le loro guide sono presenti su questo sito. Li compro ancora. Spesso sono l'unico gioco in città in cui voglio andare. Ma ultimamente non ne sono più così sicuro. Non ho rinunciato a loro - ma mi sto avvicinando a farlo. È difficile vederli trasformarsi in qualcosa di così ... indimenticabile.

Allora, qual è il problema con Lonely Planet?

In breve, praticamente tutto.

* Zoolander riferimento: “Cos'è questo? Un centro per le formiche! ”Ahhh, non invecchia mai!

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